Микроволновая печь: 5 мифов, 4 не-мифа и мораль

Аркадий
Курамшин
19 марта
Микроволновка — страшный прибор, который делает пищу мертвой и радиоактивной? Или незаслуженно обиженное чудо техники, которое отлично действует даже на тараканов? Разбираемся вместе в научном лектории «Площади Свободы».

Первая партия микроволновок поступила в продажу в США 1 января 1967 года — страшно подумать, больше полувека назад!

Сегодня сложно представить кухню без СВЧ-печи. В ней еду готовить проще и безопаснее, чем на открытом пламени. Казалось бы, удобный и простой в обращении прибор. Но не тут-то было!  

Некоторые всерьёз верят, что микроволновое излучение делает приготовленную или разогретую еду радиоактивной, канцерогенной, «мертвой» и токсичной. Любителям погреть супчик за минуту пророчат рак, бесплодие, авитаминоз и прочие страшные кары.

Некоторые мифы о злокозненности микроволновок с виду даже почти достоверны. Их мы с вами и разберем. При этом предлагаю не затрагивать грозные шаманские утверждения о том, что микроволны «меняют структуру воды, делая ее вредной» или «закручивают ДНК еды в противоположную сторону». Они относятся не столько к науке, сколько к религии, а я не популяризирую сакральные культы.  

Миф 1. Микроволны делают еду радиоактивной

Есть люди, которые всерьез считают СВЧ-печь миниатюрной атомной станцией, в недрах которой еда приобретает радиоактивные свойства. Корень зла — слово «излучение» в применении к еде. Но этот термин физики применяют ко всей энергии, приходящейся на электромагнитные колебания.

Любой предмет обладает собственным излучением, будь то лампочка, телевизор или экран смартфона или ноутбука, который сейчас у вас перед глазами. Даже вы сами излучаете электромагнитные колебания инфракрасного диапазона.

Есть слова, которые априори настораживают человека и заставляют бояться несуществующей опасности. Иногда из названия мирной технологии  «нехорошее» слово удается убрать. Например, знакомая всем магнитно-резонансная томография (МРТ) основывается на явлении ядерного магнитного резонанса (ЯМР). С реакцией ядерного распада он не имеет ничего общего. Первоначально этот метод диагностики назывался ЯМР-томография. Но сразу после Чернобыльской аварии в 1986 году и развития в обществе радиофобии из названия метода исчезло страшное слово «ядерный» и появилось знакомое сокращение — МРТ.

Виды электромагнитного излучения отличаются длинами волн, частотой колебаний и, соответственно, энергией. Низкочастотные колебания с большой длиной волны (радиочастотное излучение) — самые безопасные.

По другую сторону спектра — высокоэнергетические и высокочастотные колебания, которые действительно опасны. Это ионизирующее излучение. Именно от него нас защищает озоновый слой Земли. Оно способно и нанести ощутимый вред живому организму, и катализировать изменения химического состава пищи. Но ионизирующее излучение не используется ни в одной из технологий приготовления еды.

В микроволновках «приручено» микроволновое излучение — то же самое, которое используется в рациях, мобильниках, устройствах Bluetooth и Wi-Fi-роутерах. Оно не может оторвать от атома электроны, превратив его в ион. Его «суперспособность» —  «раскачать» некоторые молекулы, заставить их быстрее двигаться. А по законам физики, чем активнее движутся молекулы вещества, тем оно сильнее нагревается. Микроволновое излучение не в состоянии сделать пищу радиоактивной — ему просто не хватит на это энергии.

Миф 2 (проистекающий из мифа №1). Микроволновая печь облучает хозяев

Микроволновое излучение заставляет двигаться быстрее только молекулы с определенным строением — в первую очередь, воду, которая содержится практически во всех продуктах. Но человек состоит из воды в среднем на 60%, а значит, это излучение должно быть опасно и для нас самих?  

Все не так страшно. В рабочей камере СВЧ-печи микроволновое излучение «заперто» в тесном пространстве: еда поглощает волны еще до того, как они рассеются в пространстве. Если все работает правильно, опасности для человека нет — излучение не состоянии преодолеть защитные экраны.

А что будет, если каким-то образом получится запустить СВЧ-печь с открытой дверью? Вы воспроизведете случай, благодаря которому этот прибор и придумали.

Идея использовать микроволны для разогрева или приготовления пищи пришла изобретателю Перси Спенсеру, когда он работал с радаром — у него в кармане внезапно расплавилась шоколадка. Сам Спенсер при этом не пострадал.

Если запустить микроволновку с открытой дверью и поднести руку к источнику микроволн — магнетрону, человек получит серьезный ожог. Но с куда большей вероятностью вы обожжетесь, нечаянно дотронувшись до электрической плитки или неосторожно работая рядом с работающей газовой конфоркой.

Кроме того, интенсивность излучения любого типа ослабевает по мере удаления от источника. Микроволны смартфонов и роутеров, которые пронизывают окружающее нас пространство, действительно не в состоянии что-либо нагреть. Сообщение, полученное с помощью микроволн, может, конечно, бросить адресата в жар, но тут уже работают другие механизмы.

Миф № 3. Микроволновая обработка уменьшает количество питательных веществ в пище

На разных ресурсах тиражируется информация о том, что микроволновки разрушают практически все витамины и питательные вещества в продуктах.

Но излучение практически не взаимодействует с большинством компонентов пищи. Главным образом оно действует на воду.  Надо еще иметь в виду, что некоторые питательные вещества разрушаются при любом нагреве: например, многие витамины очень капризны и не выдерживают длительного кипячения, тушения, жарки и прочих способов тепловой обработки. Так что с точки зрения сохранения в пище нутриентов нет разницы, где вы нагреваете продукты: в СВЧ-печи, на сковороде или в кастрюле.

Самый нездоровый метод приготовления пищи — старое доброе обжаривание. В этом случае из-за термической обработки при высокой температуре не только разрушается больше витаминов, чем при готовке на пару или в микроволновке, но и могут образовываться канцерогены.

Бывает и так, что при длительном приготовлении блюда некоторые питательные вещества уходят из пищи вместе с парами воды. Чтобы сохранить максимум питательных веществ, нужно готовить быстро, используя минимальное количество воды — а это именно те бонусы, которые может предоставить микроволновка.

А еще некоторые питательные вещества, антиоксиданты и витамины могут начать разрушаться задолго до готовки. Например, в овощах этот процесс начинается сразу после сбора урожая, и тут полезность пищи будет определяться уже не способом приготовления, а тем, какое время пройдет от огорода до стола.

Миф №4. Пластиковые контейнеры в микроволновке выделяют токсичные вещества

Это действительно может происходить, причем в микроволновке (как и при другом способе готовки) потенциально токсичные вещества могут образовываться в пище не только из-за контейнеров. Но я не устаю повторять: бояться надо не формулы вещества (немного токсичной синильной кислоты есть в миндальных орехах, но нас это не останавливает), а количества этого вещества. Любое вещество делает опасным его дозировка.

Микроволновки обвиняют в высвобождении и накоплении в еде бисфенола А и фталатов. Эти соединения по структуре напоминают эстрогены и, попадая в организм лабораторных животных в больших дозах, могут вызывать гормональный дисбаланс и другие, еще менее приятные последствия.

Про бисфенол А мы уже писали, но то же касается и фталатов. То, что может попасть из позагоравшего под микроволнами пластикового контейнера в его содержимое, имеет ничтожно малый объем и вряд ли может повлиять на здоровье.

Более того, следуя принципу максимальной безопасности, производители и пластиковой посуды, и микроволновок рекомендуют использовать в СВЧ-печах контейнеры из строго определенных видов полимеров, специально маркированных «can be used in MW oven». Такая пластиковая посуда не может быть источником бисфенола и фталатов. Если же вы все-таки не доверяете маркировке, можно пользоваться стеклянной или керамической посудой.

Миф № 5. Микроволновое излучение «убивает» еду

Некоторые люди считают, что еда «живая», а тепловая обработка ее убивает, поэтому есть можно только сырую пищу. Откроем страшную тайну: живой еды не бывает (за исключением некоторых экзотических блюд).

С точки зрения биологии, растение погибает в ту секунду, когда мы его срезаем. Клетки животных тоже умирают вскоре после того, как перестает биться сердце. Конечно, в сыром мясе или рыбе, не прошедших тепловую обработку, могут оставаться живые паразиты, которые, попадая в организм человека, могут вольготно себя чувствовать и вырастать до больших размеров, но это скорее аргумент не в пользу практики сыроедения.

Технически, всё, что мы едим мертво, независимо от того, едим ли мы его сырым или приготовленным. А то, что мертво — умереть не может (с). Микроволновка тут ни при чем.

Я помню только одну полноценно живую кухню — изврскую. Чтобы есть ее изыски, нужны были нетривиальные умения — например, не дать еде ускользнуть из тарелки своим ходом. Но описывались эти кушанья не в поваренных книгах, а в серии «Великолепный М.И.Ф.» Роберта Линна Асприна.

Не-мифы и мораль

Конечно, микроволновка может быть источником неприятностей.

  • Очень легко обжечься водой, вскипяченной в микроволновке — иногда она попадает на руки, если неудачно вынуть чашку из рабочей камеры.
  • Дверью микроволновки при определенной ловкости можно прищемить палец.
  • Под СВЧ-печью эффективно прячутся и бодро размножаются муравьи и тараканы. На них, кстати, «страшное» излучение совершенно не влияет, а даже совсем наоборот. А чем вы хуже таракана?  
  • Если вы одержимы идеей похудеть, микроволновка вам не друг: в ней так легко разогреть вкусный бутерброд с сыром и тем самым подтвердить свое членство в обществе ночных жрецов…

Но все эти «опасности» не имеют отношения к принципу работы микроволновой печи.

Несмотря на громкий «vox interneti», который предостерегает человечество об опасностях, связанных с адским устройством на наших кухнях, ни одно из описанных выше обвинений не имеет под собой оснований.

СВЧ-печь — яркий пример того, как научные разработки делают нашу жизнь приятнее и проще. Влияние микроволн на пищу и посуду ученые изучили вдоль и поперек. Вердикт: они безопасны. Более того — здоровее, чем в микроволновке, можно приготовить только еду на пару.

Аркадий Курамшин
19 марта
В контексте
Подписаться на рассылку
0 комментариев
Войти:
Ваш комментарий…
н а в е р х   н а в е р х   н а в е р х